Rotary Club

Limoges Porcelaine

Historique du Rotary International

L'idée du Rotary est apparue il y a un peu plus d'un siècle. Aujourd'hui, le Rotary est florissant dans le monde entier avec 1,2 million de membres répartis dans plus de 200 pays et régions.

Création du Rotary

Le Rotary club de Chicago fut créé le 23 février 1905 par un avocat du nom de Paul P. Harris souhaitant retrouver au sein d’un club l’esprit de camaraderie qui régnait dans les petites villes de sa jeunesse. L'appellation “Rotary” provient de la pratique de roulement des premières réunions entre les bureaux des membres du club.

  

Paul Harris

 

Le Rotary connaît une progression rapide : en une décennie, plusieurs clubs voient le jour à San Francisco, New York ou à Winnipeg au Canada. Dès 1921, des Rotary clubs sont implantés sur les six continents et l’année suivante, l’organisation adopte le nom de Rotary International.

 

Au fil de l’expansion du Rotary, sa mission évolue au-delà des intérêts professionnels et sociaux de ses membres. Les Rotariens unissent leurs ressources et mettent leurs talents au service des collectivités dans le besoin. L’esprit d'engagement du Rotary s’exprime pleinement dans sa devise : Servir d’abord.

 

En 1925, le Rotary compte plus de 2 000 clubs avec un effectif total d'environ 108 000 membres. L’excellente réputation de l’organisation attire des personnalités politiques (présidents, premiers ministres) ou autres, notamment l’écrivain Thomas Mann, le diplomate Carlos P. Romulo, l’humaniste Albert Schweitzer et le compositeur Jean Sibelius.

 

Le Rotary et la Seconde Guerre mondiale

Pendant la Seconde guerre mondiale, de nombreux clubs sont obligés de se dissoudre tandis que d’autres intensifient leurs efforts pour acheminer des secours d’urgence aux victimes de la guerre. En 1942, les Rotariens anticipant déjà l’après-guerre convoquent une conférence visant à promouvoir les échanges éducatifs et culturels internationaux. Cette rencontre est à l’origine de la création de l’UNESCO.

 

En 1945, 49 Rotariens sont membres des 29 délégations à la Conférence sur la Charte des Nations unies. Aujourd’hui, le Rotary participe activement aux conférences de l’ONU : des observateurs y représentent le Rotary aux principales réunions et les publications rotariennes se réfèrent souvent aux Nations unies.

 

« Peu nombreux sont ceux qui ne reconnaissent pas le travail remarquable effectué par les Rotary clubs à travers le monde libre », déclarait Winston Churchill, premier ministres britannique.

 

À l’aube du nouveau millénaire 

À l’approche du XXIe siècle, l’évolution du Rotary lui permet de répondre aux besoins changeants de la   société : l’organisation a élargi la gamme de ses actions afin de se donner les moyens de traiter les problèmes prioritaires que sont la dégradation de l’environnement, l’illettrisme et l’analphabétisme, la faim dans le monde et la maltraitance des enfants.

 

En 1989, les femmes sont admises au sein des Rotary clubs dans le monde entier. Elles font aujourd'hui partie intégrale de l'effectif.

 

Après la chute du mur de Berlin et la désintégration de l’Union soviétique, des Rotary clubs se forment ou s’implantent de nouveau à travers l’Europe centrale et de l'est. Le premier Rotary club russe est constitué en 1990, et l’organisation enregistre une forte croissance au cours de la dernière décennie du XXe siècle.

 

Plus d’un siècle après la création par Paul Harris et ses amis du club qui allait déboucher sur le Rotary International, les Rotariens continuent de tirer une grande fierté de l’histoire de leur organisation.

 

Aujourd’hui, le Rotary compte 32 000 clubs répartis dans le monde entier.